Calambres nocturnos: causas y cómo prevenirlos

Se despierta en medio de la noche con un dolor agudo repentino que le atraviesa la pierna. Debe ponerse de pie, apoyar las piernas y estirar los músculos antes de que suceda.

Puede que tarde unos minutos, se trata de un calambre nocturno. La espasticidad es un trastorno musculoesquelético caracterizado por contracciones inconscientes, intermitentes, dolorosas e inconscientes de la pantorrilla, los isquiotibiales o los músculos del pie.

Los calambres nocturnos son los más comunes entre la población en general; de hecho, según una revisión médica publicada en la revista BMC Family Practice en 2017, hasta el 33% de las personas mayores de 50 años tienen calambres por la noche o durante los descansos del día.

De hecho, los síntomas o episodios pueden progresar a medida que envejecemos. Esto conducirá a una mala calidad del sueño, lo que también afectará la calidad de vida.

Los calambres por calor también pueden ocurrir y generalmente ocurren en atletas que hacen ejercicio en ambientes cálidos y húmedos. Estos suelen afectar a deportistas o profesionales bien entrenados, que sudarán mucho y recuperarán la pérdida de agua a través del sudor, pero no afectarán la pérdida de sal.

¿Por qué ocurren los calambres nocturnos?

En las personas activas, la principal causa de los calambres es el uso continuo y excesivo de la musculatura, como ha destacado el Grupo de Actividad Física de la Asociación Española de Médicos de Familia (SEMG). Sin embargo, existen otros motivos, como la deshidratación, el calor, la pérdida de sales minerales en el cuerpo, la tensión muscular o el mantenimiento de la misma postura durante mucho tiempo.

También puede ser síntoma de una enfermedad, como arteriosclerosis de las extremidades, compresión de los nervios periféricos responsables del movimiento muscular y la sensibilidad de las extremidades, tratamiento con diuréticos y disfunción tiroidea.

¿Qué hacer cuando tenga calambres?

Cuando se producen calambres, el primer paso es aliviar el dolor, lo que se puede lograr estirando la extremidad afectada. Debes sostenerlo y estirar los músculos hasta que pase el malestar. Masajee después para ayudar a relajar los músculos y reponer el agua con agua rica en minerales.

¿Cómo prevenir los calambres?

Evita estar mucho tiempo en la misma posición.

En general, la base para prevenir los calambres es mantener una buena movilidad de las extremidades, seguir el patrón de estiramiento -especialmente para las personas que hacen ejercicio con regularidad- no consumir en exceso los músculos, no solo para reponer agua, sino también para tratar para reponer la pérdida de agua. Bebida rica en sales minerales.

Después del ejercicio, se recomienda encarecidamente comer una pieza de fruta. Los ancianos también deben evitar mantener la misma postura durante mucho tiempo. Si tienen movilidad limitada, deben recibir masajes diarios para mantener el tono muscular.

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Deben estar completamente hidratados y complementados con sales minerales. También es posible que necesite calefacción cuando los músculos están tensos y es posible que necesite hielo cuando los músculos están tensos. En cualquier caso, si el calambre persiste y dura mucho tiempo (más de unos minutos) es necesario consultar a un médico de cabecera.

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